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OVHcloud, l’opérateur de cloud européen, célèbre ses 20 ans d’utilisation du refroidissement par eau dans ses centres de données. OVH a développé un système hybride qui combine le refroidissement par eau et par immersion pour améliorer l’efficacité dans la gestion de charges de travail exigeantes.

Le système de refroidissement hybride d’OVH (copyright OVHcloud)

Depuis plusieurs années, OVH construit son propre matériel serveur et a su l’adapter à différents systèmes de refroidissement. À l’origine, le but était de maximiser la densité de serveurs dans un rack pour réduire les coûts. Toutefois, cette technologie apporte également des avantages environnementaux en réduisant la consommation d’énergie et d’eau, selon Grégory Lebourg, Directeur environnemental mondial chez OVH.

En effet, les systèmes traditionnels de refroidissement par air, utilisant la climatisation pour rafraîchir l’air, sont peu efficaces car l’air ne capte pas bien la chaleur. OVH a optimisé ces système en installant un bloc d’eau sur le CPU (et plus tard le GPU) pour absorber la chaleur plus efficacement. Comme tous les composants d’un serveur ne génèrent pas de la chaleur de la même manière OVH utilise également un système de refroidissement par air pour les disques durs, les SSD et la mémoire. La combinaison des deux permet de réduire le nombre de ventilateurs nécessaires, ce qui réduit la consommation d’énergie.

OVH a également développé un système de refroidissement hybride qui combine les avantages du refroidissement par bloc d’eau et par immersion. Cette approche a été adoptée car les technologies de refroidissement par immersion disponibles sur le marché présentaient des compromis en termes de densité de serveurs ou d’efficacité énergétique. Le système hybride développé par OVH maintient le bloc d’eau pour le CPU et le GPU, tout en utilisant le refroidissement par immersion dans un fluide diélectrique pour les autres composants. Les premiers tests montrent un PUE partiel (mesurant uniquement l’énergie utilisée pour le refroidissement) de 1,004. OVH prévoit d’utiliser ce nouveau système uniquement pour les infrastructures de son cloud construites pour des charges de travail exigeantes, telles que l’intelligence artificielle, les jeux vidéo ou les applications de calcul haute performance (HPC). Lebourg estime que le refroidissement par immersion sera principalement utilisé dans des cas spécifiques et ne deviendra pas la norme pour tous les centres de données, contrairement à l’opinion de certaines entreprises comme Cisco.

Bien que le refroidissement par immersion offre des avantages significatifs en termes d’efficacité et de gestion thermique, Lebourg pense que la majorité des centres de données d’OVH peuvent encore être refroidis efficacement grâce à des solutions traditionnelles, telles que le refroidissement par air ou par eau. La société n’envisage donc pas de généraliser rapidement cette technologie à toutes ses installations.

Cependant, le refroidissement par liquide et par immersion gagne en importance dans l’industrie. D’autres fournisseurs de centres de données ont également commencé à explorer ces techniques. Par exemple, GlobalConnect, un opérateur de centres de données en Europe du Nord, a déclaré être le premier fournisseur de colocation en Europe à proposer des solutions de refroidissement par immersion à ses clients et prévoit de les étendre à l’ensemble de ses installations à l’avenir.

Il est important de noter que la tendance croissante vers le refroidissement par immersion pourrait être motivée par l’évolution rapide des technologies de l’information et l’augmentation continue des besoins en traitement informatique, en particulier pour des applications gourmandes en ressources comme l’apprentissage automatique. Cela pourrait inciter les centres de données à repenser leurs stratégies de refroidissement pour répondre aux défis de densité thermique qui se profilent à l’horizon.

En conclusion, bien qu’OVH ne prévoie pas d’adopter immédiatement le refroidissement par immersion pour l’ensemble de ses centres de données, la société s’adapte et se prépare à une éventuelle transition vers cette technologie plus efficace en cas de besoin pour des charges de travail spécifiques. Cette approche flexible et tournée vers l’avenir permet à OVH de continuer à offrir des services de cloud performants et compétitifs sur le marché, tout en réduisant son empreinte environnementale.

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Ben / @Ben

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Code Promo OVH célèbre deux décennies de systèmes de refroidissement